a flower, an Emperor and the wood



There is a wood but not an ordinary one, a wood that has footprints from ancient civilizations, knights fighting to protect a kingdom’s boundaries and an empress who brought renascence to a monastery.

(castellano debajo)

Landscape photography can be as beautiful as tricky. You may have the most breathtaking landscape in front of you, but the image you capture can be far away from its magnificence. To portrait a wood is even more challenging. You are surrounded by outstanding trees, delicate flowers, colorful leaves, clear water trails but how to capture their remarkable splendor? It is more than looking through the viewfinder, shooting and keep walking to the next photo point. You have to feel the place, get closer, change your perspective, look down, look up. Time is just what you need to compose your melody. You need light, you need darkness. Breathe and embrace that photo. The greatest landscape photographer ever said “Landscape photography is the supreme test of the photographer – and often the supreme disappointment.” – Ansel Adams. Photographing a landscape can be not that far from a meditation experience (at least for me), just focusing in that stunning place is my “Moment der Achtsamkeit” (I like that German words which means Mindfulness moment).

diewüste

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Let´s go back to the article title:

A flower. It is called Schneeglöckchen (German word for snowdrop). A small, fragile, white flower. Her only presence can make your heart beat of enjoy. This tiny flower is in charge of telling us that spring is on its way. That simple fact, when you see the first one, can turn any grey day into a marvelous one. There were two noteworthy matters about the Schneeglöckchen I found in this wood: they were the biggest ones I´ve ever seen and they were covering large areas. Usually a bunch of them grow in isolated spots but here it was like a huge snowdrop carpet.

 

diewüste

 

Long before us, many centuries ago, the Celtis walked upon this wood, they sheltered here. One day the Roman Empire extended its limits to this point (and far). Trails of the Romans’ past, the emperor Marc Aurel and his thoughts can be found during your wander in the named `Leopoldskapelle´. It is not hard to imagine him being inspired here to write his `Meditations´ (actually, he wrote it in different places, while campaigning or while in Carnuntum. He even died in `Vindobona´, -where did you say? It was the Romans’ name for the actual Vienna). Much after the Romans a castle was built, `Burg Scharfeneck´. Today it is just a ruin of its former past but in its time it was used to demark the border with Hungary and was also used as a refuge during a Turk invasion. The years went by and by, until one day the surroundings recovered its grace thanks to the empress Maria Theresa, who visited the still standing monastery St. Anna. Regarding Maria Theresa, this year are commemorated 300 years of her birth. Several exhibitions can be visited (here: official homepage for more details and if you can read German follow this link for an interesting interview in `Die Zeit´ about a new biography). Nowadays, the area was turn into a natural park with hiking trails.

 

diewüste

 

There is another story, above all this little and brief historic summary (history is something that passionate me as well as photography), our small story imprinted in these wood. Grandparents and parents being kids once again through the eyes of their own children. Children running, playing and singing in `Die Wüste´ (its German name). A privilege to grow up in this natural environment, a privilege to see your children playing were you played (privilege I may not have, but that´s what happens when you live miles again from your birth place)

 

diewüste

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Wander with me through this mystical path. If you walk alone, I hope I bring you a feeling of delight and retreatment and if you walk with your family, I hope I bring you a feeling of enjoyment. Let´s feel together the first breezes of spring.

diewüste

 

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diewüste

       

*Die Wüste is located in Mannersdorf am Leithagebirge, Niederösterreich, about 45 min from Vienna.

*How to get there: Naturparke Österreichs (in English and German).

*Die Wüste webpage  (in German).

*There is a restaurant and hotel at the entrance of the Natural Park.

*Snacks / coffee / Cake and homemade marmalades you can buy them direct by St. Anna Monastery

 

 


Have you visited any wood lately? Which one is your beloved place for wandering?




Una flor, un emperador y el bosque

 

Este es un bosque pero no uno cualquiera, uno en el cual han quedado plasmadas huellas de civilizaciones antiguas, caballeros que luchaban por proteger los límites de un reino y un monasterio que recobro su esplendor gracias a una emperatriz.

La fotografía de paisaje es al mismo tiempo belleza y complejidad. Uno puede tener el paisaje más impresionante delante de sí mismo, pero la imagen puede distar bastante de su majestuosidad. Retratar un bosque es aún más difícil. Estamos frente a árboles extraordinarios, flores delicadas, hojas de colores, arroyos de agua cristalina, pero ¿cómo capturar su esplendor? No sólo mirando a través del visor de nuestra cámara sino sintiendo el lugar, acercándonos, cambiando la perspectiva, observando hacia abajo y hacia arriba, descubriendo nuevas miradas. ¿Qué necesitamos? Tiempo: para componer una melodía. Necesitamos luz, necesitamos oscuridad. Ansel Adams, el fotógrafo de paisajes por excelencia, dijo “la fotografía de paisaje es la prueba suprema del fotógrafo – y a menudo la decepción suprema.” Fotografiar un paisaje no se aleja demasiado de un estado de meditación (al menos para mí), concentrarse en ese lugar es para mí mi “Moment der Achtsamkeit” (me gustan esas palabras en alemán que significa momento de mindfulness, en inglés, en castellano no hay una palabra exacta).

Volviendo al título del artículo:

Una flor, pequeña, frágil y blanca llamada, en alemán, Schneeglöckchen (campanilla de nieve) es la encargada de informarnos que la primavera está en camino. Su sola presencia puede hacer que el corazón palpite de alegría. Ese simple hecho, al encontrar la primera flor, puede convertir cualquier día gris en uno maravilloso. Y dos hechos, dignos de ser mencionados, sobre las Schneeglöckchen que encontré en este bosque: eran las más grandes que hasta ahora he visto y cubrían grandes espacios. Por lo general, crecen grupos de ellas aisladamente unos de otros, pero aquí eran como una gran alfombra blanca.

Muchos siglos atrás, los celtas caminaron a través esté bosque. Tiempo después el Imperio Romano amplió sus límites, llegando más allá de este paraje. Recuerdos del pasado romano, el emperador Marco Aurelio y sus pensamientos se pueden encontrar durante la caminata en la llamada `Leopoldskapelle´. No es difícil imaginarse a Marco Aurelio inspirándose aquí para escribir sus ‘Meditaciones‘ (en realidad, las escribió en diferentes lugares, mientras estaba en campaña o en Carnuntum, incluso murió en Vindobona, ¿dónde? Ese era el nombre romano de la actual Viena). Mucho después de los romanos se construyó un castillo, `Burg Scharfeneck´. Hoy en día es sólo una ruina de su antiguo esplendor, pero en su tiempo se utilizó para delimitar la frontera con Hungría y posteriormente fue utilizado como un refugio durante una invasión turca. Pasaron los años, hasta que un día el entorno recuperó su gala gracias a la emperatriz María Teresa, que visitó, el aún en pie, monasterio de Santa Ana. En cuanto a María Teresa, este año se conmemoran los 300 años de su nacimiento. Se pueden visitar varias exposiciones (aquí: página web oficial para más detalles y si puedes leer alemán, en este link hay una interesante entrevista en `Die Zeit´ sobre una nueva biografía). Hoy en día, la zona se ha convertido en un parque natural con rutas de senderismo.

Hay otra historia, más allá de este pequeño y breve resumen histórico (la historia es algo que me apasiona tanto como la fotografía). Nuestra pequeña historia impresa en este lugar. Los abuelos y los padres se vuelven niños una vez más a través de los ojos de sus propios hijos. Niños corriendo, jugando y cantando en `Die Wüste ‘(nombre en alemán del lugar). Un privilegio poder crecer en este ámbito rodeado de naturaleza. Un privilegio ver a tus hijos jugando donde alguna vez, también de niño, has jugado (privilegio que no tendré, pero eso es lo que sucede cuando vives a miles de kilómetros de tu lugar de nacimiento)

Vamos juntos a recorrer este camino mítico. Si caminas solo, espero ofrecerte una sensación de alegría y contemplación; si en cambio caminas con tu familia, espero brindarte una sensación de entusiasmo y diversión. Sintamos juntos las primeras brisas de la primavera.

Información útil

  • Die Wüste se encuentra en Mannersdorf am Leithagebirge, Niederösterreich, cerca de 45 minutos de Viena.
  • Cómo llegar: Naturparke Österreichs (en inglés y alemán).
  • Página web de Die Wüste (en alemán).
  • Hay un restaurante y un hotel a la entrada del Parque Natural.
  • Snacks / café / tortas y mermeladas caseras puedes comprarlas directamente en el Monasterio de Santa Ana.

¿Has visitado algún bosque últimamente? ¿Cuál es tu lugar preferido para senderismo?

Viennese Hills
Snowing snow in Annaberg

2 COMMENTS

  1. Rudi Trinko | 22nd Mar 17

    Very nice Mariana! It’s great to see and read about my most favourite childhood-places in such a beautiful picture-story

    • Mariana Perrone | 21st Apr 17

      Thank you Rudi! It makes me happy to know that you like how I presented this beautiful place.

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